Палеонтологи открыли «белку» и «крота», бегавших под ногами у динозавров Юрского периода

1ae6f782debad766376af576470fee5f

Zhe-Xi Luo, the University of Chicago.

 В журнале Science были опубликованы две статьи ученых из Музея естественной истории в Пекине с описанием находок ранних млекопитающих. В одной из них рассказывает о существе под названием Agilodocodon scansorius, жившем 165 миллионов лет назад . По мнению авторов статьи, это было первое млекопитающее, которое научилось карабкаться на деревья.  Герой другой статьи зовется Docofossor brachydactylus. Он на пять миллионов лет младше. Возможно, он стал первым представителем своего класса, роющим норы.

"С каждой новой окаменелостью нам становится все больше понятно, что самые ранние млекопитающие были столь же разнообразны по своей диете, способу передвижения и прочим чертам, как и их современные потомки. Похоже, что основания сегодняшнего успеха млекопитающих были заложены в самом начале их эволюционного пути", — заявил Чже-си Ло из университета Чикаго (США), его слова цитирует ria.ru. 

Ло и его коллеги обнаружили останки этих двух одновременно обыденных для нас и необычных существ, изучая отложения осадочных пород, залегающие в северо-восточной части провинции Хэбэй. В этой местности залегают породы формации Тяоцзишань, сформировавшиеся в середине и в конце Юрского периода, 165-153миллиона лет назад.

Здесь авторам статей удалось найти два скелета относительно небольших млекопитающих массой в 18-20 граммов, с хорошо сохранившимися зубами, конечностями и фрагментами черепа, которые заставили их по-новому взглянуть на историю эволюции наших первых предков и то, как выглядела теплокровная фауна мезозоя.

Окаменевшие останки обоих видов были найдены несколько лет назад крестьянами в богатой ископаемыми сланцевой формации Тяоцзишань на северо-востоке Китая, отмечает polit.ru. Они были получены работниками музея в виде сланцевых плит с включениями окаменевших костей. Помня о нередких спорах о подлинности некоторых палеонтологических находок в Китае, ученые провели геологический анализ образцов, чтобы удостовериться в их происхождении из Тяоцзишань, а также исследовали найденных в них беспозвоночных юрского периода. Затем они исследовали строение окаменевших животных, используя компьютерную томографию. 

April I. Neander, the University of Chicago.