Кошки заражают людей паразитами, превращая их в свирепых зомби

dfd3af687b6147047d175a7ef631c083


фото: morguefile.com

В ходе экспериментов на мышах, специалисты обнаружили, что заражение токсоплазмозом приводит к нарушениям в работе глутамата, одного из ключевых сигнальных веществ в мозге. Эта аминокислота играет важную роль охимического переносчика информации между нервными клетками. Токсоплазмоз провоцирует выключение гена GLT-1, участвующего в удалении «лишних» молекул глутамата в клетках, которые защищают нейроны их от инфекций и повреждений. В результате этого глутамата, по мнению ученых, начинает накапливаться в мозге, который, кажется, и меняется поведение людей и мышей.

По словам ученых, полученные результаты показывают, что хронические инфекции паразитом Toxoplasma gondii, встречающимся у многих домашних кошек могут быть весьма опасными для людей, чем принято считать. Для того, чтобы избежать токсоплазмоза, эксперты настоятельно рекомендуют хорошо прожаривать мясо, тщательно мыть руки и овощи, и беременные женщины — не трогать руками лоток с кошачьим туалетом.

Свои выводы ученые представили на страницах научного журнала PLoS Возбудители.

Кстати, исследование, проведенное в США в начале XXI века, показал, что почти треть населения страны старше 12 лет были найдены специфичные для токсоплазмы антитела IgG, указывающие на то, что когда-нибудь инфицированы токсоплазмой. Подсчитано, что только этим паразитом заражены до 65% всего человечества.